La Ketamina nella terapia della depressione maggiore può essere considerata l’ultima frontiera di studio della Psichiatria.

Anche se la terapia della depressione ha degli standard di cura psicofarmacologici piuttosto definiti, la Ketamina potrebbe trovare il suo posto nelle linee guida poiché avrebbe il razionale di utilizzo sia nei casi resistenti, ovvero che non rispondono alle terapie convenzionali, sia per la sua rapidità d’azione che permette di non dover attendere le canoniche 4-6 settimane prima di poter vedere una risposta clinica.

Vi è una crescente evidenza che alcuni farmaci glutamatergici potrebbero avere effetti antidepressivi. La ketamina come prototipo promettente di questi nuovi antidepressivi glutamatergici ha un inizio dell’azione terapeutica molto più veloce ed è, forse, più efficace degli antidepressivi “classici” presenti sul mercato.

Negli ultimi anni la Ketamina, conosciuta ai più come “droga da strada” (chiamata anche “Special K”), è ricomparsa negli articoli delle riviste di Psichiatria per via dell’aumentare degli studi e delle prove cliniche correlate al suo presunto effetto antidepressivo. Chimicamente è un derivato della fenciclidina, la “Polvere d’Angelo”, un’altra sostanza d’abuso, presenta minori effetti collaterali ed una durata d’azione minore.

ketaminaChiunque abbia a che fare con la Medicina d’Emergenza sa che la Ketamina è abbondantemente utilizzata come anestetico, analgesico e catalettico in varie situazioni poiché è sicura ed efficace, spesso permette anche un’ottimale gestione delle crisi comportamentali “sul campo” (vedi utilizzo nel 118 in Italia). Per questa ragione lOrganizzazione Mondiale della Sanità la mantiene costantemente inserita nella sua lista di “farmaci essenziali“. Questo potrebbe, di fatto, permettere agli  Specialisti Psichiatri di utilizzarla off-label anche per il Disturbo Depressivo Maggiore resistente, o in quei casi che viene richiesta una risposta clinica rapida. Mentre le classiche molecole antidepressive bloccano i recettori della Serotonina (o, alle volte, anche altri recettori come Noradrenalina o Istamina), la Ketamina influenza i livelli del neurotrasmettitore glutammato, bloccando il recettore NMDA, specialmente nella zona della corteccia prefrontale del cervello, agendo sul disturbo depressivo, nel giro di ore invece che di alcune settimane. La Ketamina somministrata tramite infusione endovenosa (dosaggio tra 0,1-1mg/Kg di peso corporeo) comporta un rapido aumento dei livelli di questi neuromediatori sinaptici, con effetti clinici riscontrabili nel giro di pochissime ore.

Ulteriori prove suggeriscono che la Ketamina potrebbe essere efficace nei pazienti affetti da Depressione Bipolare, Disturbo Post-Traumatico da Stress, Alcoolismo ed Ideazione Suicidaria Acuta. Al di là di queste premesse molto interessanti, una questione da chiarire è quella relativa alla sicurezza dell’uso della Ketamina. Per ora gli studi che indagano il suo profilo di sicurezza e di tollerabilità nell’utilizzo in Psichiatria (in particolare sulle problematiche neurocognitive e cardiovascolari) sono pochi e di breve durata. Inoltre gli effetti a lungo termine della Ketamina sono ancora poco chiari. Nonostante ciò interessanti prospettive di utilizzo in ambito clinico continuano ad emergere, sottolineando la necessità di rapide, ulteriori indagini dei suoi effetti. Sul web iniziano anche a comparire le prime testimonianze di pazienti affetti da Depressione Maggiore che ne hanno fatto uso.

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Mi chiamo Valerio Rosso e sono un medico, psichiatra e psicoterapeuta ad orientamento psicoanalitico. Alcune persone mi conoscono anche come blogger o come musicista (…cercatemi su iTunes). La mia vita ruota attorno a molte cose: le neuroscienze, la psicoanalisi, la pedagogia ed il tema della formazione dell’Uomo, ma anche la musica ed il motociclismo nel mio tempo libero.
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